前回の投稿(「私たちが飼育しているクマムシたちをご紹介!」)で、私たちが飼育しているクマムシは全てヤマクマムシの仲間であると紹介しました。同じ科に属するクマムシたちなので、みんなそれなりに似ている、とあっさり紹介してしまいましたが、じゃあ似ていないクマムシってどんなものがいるのでしょう?

まずはこちらをご覧ください。

 

Parastygarctus sp

 

貴重なスライド標本の写真なので、元気に動き回る動画に比べて少し味気ないかもしれませんが、全く形が違うのがわかるでしょうか。まず、全体的にトゲトゲしていて、足がはっきりと体から伸びており、多数の毛というかトゲというか、突起物がでています。また、頭周りが実に特徴的で、口元が尖っており、複数の突起が左右に見られます。

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あらためて似たポーズのヨコヅナクマムシと比べてみると、全く違った形をしていますよね。

このクマムシはマネチカクマムシ(Parastygarctus sp.)という海に棲むクマムシで、クマムシの中でも最も古い形態が残っている種であると考えられています。クマムシが属する緩歩動物門の進化は、カンブリア爆発で有名なカンブリア紀よりも前のエディアカラ紀からはじまったと考えられていますが、5億年も前の地球でこんなクマムシが誕生していたかと思うと、夢が膨らみます。

マネチカクマムシも京大の藤本さんの監修でぬいぐるみになっていますよ。

ちなみに、海のクマムシは常に水のある環境にいますので、ヨコヅナクマムシのように乾眠はできません。クマムシは私たちの身近な苔にいるありふれた生き物ですが、南極や海など地球上のいたるところに存在し、やはりそれぞれの環境にしっかり適応して生活しています。

現在のところ、クマムシの仲間は千数百種類見つかっていますが、これらは大きく分けてトゲトゲしている異クマムシと、ヨコヅナクマムシのようにずんぐりしている真クマムシの2種類います。本当はこの中間と呼ばれるクマムシもいると言われているのですが、その幻のオンセンクマムシについてはまた後日。

それでは、今日は身近に見つける事ができるクマムシたちを紹介します。

1. まずはニホントゲクマムシ!

異クマムシなのでトゲトゲしています。なんとなく丸っこくて、背中の装甲板の模様が格好いいです。「クマムシ」と言うとこんな感じのトゲクマムシをイメージする方も多いのではないでしょうか。身近な苔を採取してトゲクマムシがいるとかなりラッキーです。

 

2. 体が大きいオニクマムシ!

真クマムシですが、ヤマクマムシの仲間とは結構違います。まずは特徴的な突起があって尖った口を持つ頭。長く鋭く尖ったツメ。そして、なんといってもクマムシの中でも大きめなそのサイズが特色です。オニクマムシは肉食なので、ワムシやセンチュウなどの、他の小さな生き物を補食します。草食でグルメなヨコヅナクマムシとは違って獰猛ですね。

 

3. チョウメイムシ

野外から苔を採取すると、このタイプのクマムシが一番多くでてくると思います。見た目や形はヤマクマムシにかなり似ていますが、足のツメが対称です。チョウメイムシはクロレラを食べてくれないので、いまのところ研究室内で飼育するのはなかなか難しいです。

クマムシが属する緩歩動物門は、生物分類の最上位である「門」です。私たちヒトが属する門は脊索動物門で、ここには私たちほ乳類だけでなく、魚類、両生類、爬虫類、鳥類、それから恐竜までもが含まれています。さすがに脊索動物門に比べたら小さな「門」ですが、クマムシのいろんな仲間たちに出会ってみたいですね。